Laat je enthousiasme doorklinken in je boek

schrijfcoach

Als je veel uren stopt in het schrijven van je boek, dan wil je ook gelezen worden. De manuscripten die ik onder ogen krijg, zijn vaak interessant en goed doordacht. Maar geregeld tik ik in de kantlijn: probeer wat aansprekender te schrijven. Dat kan op allerlei manieren.

De tip van vandaag: laat je eigen enthousiasme doorklinken in je verhaal.

Kijk. Je bént bovengemiddeld geboeid door het onderwerp, anders schreef je dit boek niet. Maar veel schrijvers raken dit vuur gaandeweg een beetje kwijt. Of denken dat het niet past in schrijftaal. Van dat waakvlammetje worden je lezers niet direct erg warm. Dus pook de boel op en laat merken dat dit verhaal jou aan het hart gaat. Dat werkt aanstekelijk.

Terug naar waar het begon

Stap even uit je tekst en vraag je af waar dit groeiende Word-document ook alweer mee begon. Waarom wilde je dit boek schrijven? Wat fascineert jou zo aan dit thema? Roep dat enthousiasme weer op en breng het in je tekst.

Dat hoeft niet op zijn Freek Vonks of Erik Scherders maar kan ook subtieler.

Stefan Buijsman schrijft bijvoorbeeld deze zinnen in zijn boek Plussen en minnen over wiskunde:

‘Zonder dat Newton het had kunnen weten was zijn voorkeur voor een theorie met mooie wiskunde een groot succes. De wiskundige voorspellingen blijken geweldig nauwkeurig te zijn, zonder dat zijn theorie daarop gemaakt was, daar onder die appelboom op het Engelse platteland.’

Een andere schrijver die ik begeleid schrijft een boek over tennis. Zijn plezier klinkt niet alleen door in de stukken over tennisjargon en zijn mooie observaties van de amateursporter, maar ook in de verhalen over legendarische tennissers. Uit zijn research spreekt bezieling, hij schrijft dingen als:

‘Op 23 juni 1974 noteert Arthur Ashe in zijn dagboek: “Iedere keer dat ik Connors vandaag tegenkwam in de kleedkamer, kostte het al mijn wilskracht hem niet op zijn gezicht te slaan.” ‘

Ook Oermens 2.0, over oude genen in nieuwe tijden, barst van het vuur. Mikkel Hofstee vertelt vol bevlogen ontzag hoe geniaal ons lijf in elkaar zit.

Ja, maar ik schrijf over de gemeente

Sommige boeken lenen zich wonderwel voor een enthousiaste toon. Chief Ouwe Dibbes, over Sander de Kramer, volksheld in Afrika, bijvoorbeeld. Daar mocht ik me tegenaan bemoeien als redacteur en daar zit hoe dan ook al veel geestdriftigs in.

Maar ook – juist! – verhalen die zich er op het eerste gezicht minder voor lijken te lenen, zijn een stuk aansprekender te maken door je eigen ziel en drijfveer meer te laten doorklinken. En het schrijft ook nog eens een stuk prettiger. Zet hem op!

***

Wil jij je verhaal ook goed op papier krijgen? Dit najaar heb ik nog twee plekken vrij voor ondernemers die een schrijfcoach kunnen gebruiken. Lees meer over hoe zo’n samenwerking eruitziet of neem direct contact met me op. Ik ben benieuwd naar je verhaal!

Schrijfcoaching: paar plekken vrij

Schrijfcoach boek

Vind jij ‘schrijfcoach’ ook zo’n verschrikkelijk woord? Maar zoek je wel zo iemand om je te helpen met je boek? Ik heb dit najaar nog een paar plekken vrij voor ondernemers die hun verhaal overtuigend op papier willen krijgen en de wereld in willen slingeren.  

Schrijfcoaching

Ook ik ril van ‘schrijfcoach’ maar het is wel wat ik doe. In de uitgeverij heette ik redacteur. Dat klinkt steviger maar buiten het boekenvak weet niemand precies wat je dan doet. Schrijfcoach dus, daarbij heeft men een beeld. Wel is het zo dat iedereen zich maar schrijfcoach kan noemen en zonnige retreats kan aanbieden. Dat doe ik niet. Wat wel? 

Ik begeleid schrijvers – vaak ondernemers – bij het schrijven van hun boek. Elke maand spreken we elkaar uitgebreid: liefst live met koffie en een stapel boeken ter inspiratie. Dan bespreken we de ingeleverde tekst en allerlei vragen en door te hakken knopen. Zo blijft de vaart er goed in. Sommigen adviseer ik ook bij het uitgeven, of dat nu in eigen beheer is, via de (klassieke) uitgeverij of iets daartussenin. Zie ook aanpak.

Persoonlijk en zakelijk

‘Wat heb jij een leuke baan!’ riep onlangs een van de schrijvers die ik begeleid. En het klopt: ik ontmoet de meest inspirerende ondernemers die me hun verhaal toevertrouwen. Bij de een ligt dat dicht aan tegen het persoonlijke leven, de ander is maatschappelijker bevlogen of wil zijn zakelijke expertise graag delen met een groter publiek. Of all of the above.  

Een greep uit de boeken van ‘mijn’ schrijvers die de afgelopen tijd het licht zagen:

En er komt nog zoveel moois aan!

Je boek in handen

Wil jij ook al tijden je boek schrijven maar weet je niet hoe of (en dus) komt het er steeds niet van? Ik help je graag. Zodat jij geen tijd meer verspilt en straks je boek in handen hebt. Het boek waarmee jij jezelf overtuigend  neerzet als expert. En/of het boek waarmee je vele harten gaat raken.  

Heb jij een goed verhaal, ben je bereid hard te knallen en kun je omgaan met opbouwende kritiek? Dan maak ik dit najaar graag een plek voor je vrij. Het stroomt snel vol dus wacht niet te lang. Laat hier een bericht achter of mail me op jet@jethopster.nl.

Ik ben benieuwd naar je verhaal. Tot koffie!

Moederziel, Sophie Zeestraten

moederziel

Mijn broer en ik klommen achter in de grote, gele Volvo. Bij het station aangekomen zei ze dat ik beter in de warme auto kon blijven. Ik moest nog beter worden. We kregen nog een dikke knuffel en een berg kusjes. ‘Dag lieverds, een hele fijne week, ik ben er over zeven nachtjes slapen weer!’
Zo scheidden zich onze wegen. Mama liep het donker in en wij gingen met zijn drieën terug naar het grote huis. In Hannover stapte ze over op de trein naar Kopenhagen. Na zeven nachtjes slapen was ze niet terug. Ze kwam nooit meer terug.

Als Sophie vijf jaar oud is, verlaat haar moeder het gezin. Als Sophie op haar veertigste een burn-out krijgt, besluit ze het contact met haar moeder te herstellen. Pijnlijke en hoopvolle nieuwe inzichten over vroeger komen aan het licht; het zijn de puzzelstukken die Sophie in staat stellen haar verleden en zichzelf te accepteren.

Van verhaal tot boek

Soms komen er zulke bijzondere verhalen op mijn pad. Een jaar of twee geleden belde Sophie, dat ze bezig was met haar boek en of ik haar wilde begeleiden.  Hartverscheurend, haar verhaal. Zo’n klein meisje dat moest zien te dealen met zoiets groots. Dat zich een weg door haar leven buffelde, door haar verleden werd ingehaald en zo dapper was om zichzelf en haar verleden in te duiken. We zagen de Hollywoodfilm al voor ons. 

Maar schrijf het maar eens op, dat is een hele kunst. Een bewogen leven hebben en daar op een inspirerende manier mee omgaan is één ding, maar dat is nog niet meteen een goed boek. 

Particulier & universeel    

Zeker bij een verhaal over je eigen leven, ligt het gevaar op de loer dat het te particulier wordt. Te specifiek over jou gaat waardoor het een lezer wat minder aanspreekt. Dan is het de kunst om afstand te nemen tot je verhaal maar doe dat maar eens als je er zelf middenin zit. 

Het mooie was dat Sophie door haar eigen proces – en nu ook haar werk – gespecialiseerd is geraakt in hoe je brein wordt geprogrammeerd door ervaringen uit je vroege jeugd. Je kunt de grootste ellende aan doordat je overlevingsstrategieën ontwikkelt. Je verzint een soort eigen werkelijkheid en dat programma gaat op repeat. 

‘Ik realiseerde me vooral: dat ik die dingen in mijn jeugd heb meegemaakt is al erg genoeg, maar dat ik als volwassene nog steeds in dat oude verhaal leef, dát is pas echt tragisch.’

Hierin ligt het universele van het boek want dit geldt voor zovelen. Uiteraard is niet ieders moeder weggegaan toen hij of zij vijf jaar oud was, maar we hebben wél allemaal een verhaal – én de veerkracht om pijnlijke ervaringen uit het verleden te boven te komen. Door boven haar eigen verhaal uit te stijgen, vond Sophie een mooie mix van particulier en universeel.  

Boekpresentatie op slippers 

Zo mooi en leerzaam om een heel eind samen op te trekken. Gaandeweg vond Sophie op eigen kracht een literair agent (Schönbach) en een uitgever (Ambo Anthos). En nu is het, na meters schrijven en herschrijven en een hoop zorgvuldige aandacht van de uitgeverij, een boek geworden!

Gister werd het online gepresenteerd, vanuit boekhandel Paagman, met 100 man online publiek. Sophie kreeg het eerste exemplaar digitaal aangeboden van haar geweldige redacteur-vanuit-huis Erik de Bruin, voor wie dit de eerste boekpresentatie op slippers was. 

Ook ik zat thuis achter mijn scherm, op slippers, apetrots te wezen. 

Benieuwd naar Moederziel? Neem hier alvast een kijkje. Aanschaffen? Doe dat vooral bij je lokale boekhandel. 

Lang leve de zelfspot

schrijftip

Op dit moment begeleid ik een verhaal over een veelbelovende start-up die moest zien te dealen met een enorme strop. Een van de dingen die ik goed vind aan dit manuscript is de toon. De zelfspot. Geestig beschrijft hij hoe naïef hij destijds zijn bedrijf startte. Alleen al daarmee neemt hij mij acuut voor zich in.

De schrijftip van vandaag: neem jezelf niet zo serieus

Als jij je alleen maar gelikt presenteert in je businessboek of op je website dan lijkt dat misschien professioneel. Je bedrijf gaat perfect, jij bent perfect. Maar die schone schijn is niet alleen doodvermoeiend voor jezelf (‘It’s Bouquet, dear!’) maar ook zo oninteressant voor anderen.

Perfect is ook intimiderend. Prima dat je expert bent, maar een beetje menselijk is wel zo sympathiek. En als je goed bent, blijkt dat wel uit je werk. Jouw lezers hebben graag te maken met een mens. Die domme dingen doet en bijvoorbeeld helemaal niet zo hip is als hij lijkt. Dat is ontwapenend. Zo ontwapenend als gesmeerde boterhammen mee naar je werk. Zo ontwapenend als het Stramme Kuiten Toernooi in Soest. 

Streef en struikel

Imperfectie is gelaagd. Het gapende gat tussen ideaal en werkelijkheid is boeiend. Niet voor niets draaien goede boeken om een conflict. Zijn er personages met slechte eigenschappen, achilleshielen. Wordt er gestreefd en gestruikeld.

Dus wees echt, er is al zoveel neps. Wees eerlijk over je tekortkomingen en lach erom. Dan haal je de druk eraf voor jezelf en valt er voor anderen ook nog wat te lachen. Kijk maar naar het doorslaande succes van de White House Correspondents Dinner, bewegingen als de FuckUp Nights en boeken als Die andere moeders doen ook maar wat

Zelfspot in je teksten

Esther Teeuw doet dat goed, vind ik. Ze is psycholoog, executive coach en yogadocent en ze schreef het boek Managers op het matje. Hierin laat ze zien hoeveel er te halen is (energie, plezier, impact) als je aandacht besteedt aan je lijf. Maar ze vertelt ook over haar eigen geoefen en uitglijers. Dat ze de meditatieleraar in Sri Lanka een ferme westerse handdruk gaf. En over de grote moeite die het haar kostte om stil te zitten en alleen maar te tellen. En dat er een tijd was vol koffie om op gang te komen en wijn om te ontspannen. Die toon is sympathiek en nodigt lezers uit om het ook te proberen.

Op je website kun je het ook doen, bijvoorbeeld in je blogs. Kijk maar eens naar de stukken van Sander Aarts op Unbreakable Academy, hier bijvoorbeeld maar ook in zijn video’s.  

Ik ga ook mijn best doen. Om niet zo hard mijn best te doen. En gewoon toe te geven dat ik minder belezen ben dan men misschien denkt. En dat ik geen geduldige moeder ben en al snel vind dat huishoudelijke taken oneerlijk zijn verdeeld, ook al is dat niet zo. En dat ik graag iemand zou zijn die goed kon koken en groene vingers had en die heel accepterend door de regen fietst en niet vloekend. 

En jij, wat valt er bij/om jou te lachen? Veel plezier! 

Schrijvende ondernemers #6: ‘Inhoud en bezieling eerst.’

oermens 2.0

Schrijvende ondernemers #6: Mikkel Hofstee

Mooie verhalen de wereld in helpen brengen, dat is wat ik graag doe. Ik begeleid schrijvers bij het schrijven van hun boek en steeds vaker zijn dat ondernemers. Om startende schrijvers de stuipen op het lijf te jagen een kijkje achter de schermen te geven, laat ik in deze serie graag ‘mijn’ schrijvers aan het woord.

Vandaag: Mikkel Hofstee, oprichter en CEO van Lifeguard. Hij schreef het boek Oermens 2.0 dat in 2018 verscheen bij uitgeverij Water.

Waar gaat je boek over?
Over mijn verbazing hoe onze “oeroude” genen tot een heel andere expressie komen door onze moderne tijd. Het boek heet Oermens 2.0 – oude genen in nieuwe tijden.

Waarom wilde je dit boek schrijven?
Paar redenen, ik was al ongeveer 15 jaar ondernemer en het bedrijf was behoorlijk gegroeid. Ik wilde weer eens iets zelf doen. Daarnaast had ik veel info verzameld door de jaren heen omdat het thema me interesseerde. Na een tijdje ontstaat dan de behoefte om er een boek over te schrijven.

Hoe ben je begonnen, hoe heb je dit aangepakt? 
Ik heb Maarten Frankenhuis, oud-directeur van Artis en natuurkenner, gevraagd me te helpen. De hoofdstukken gingen eerst naar hem en zijn daarna door Jet Hopster geredigeerd. Dat hielp enorm omdat je op een gegeven moment te veel in de tekst zit zelf.

Hoe kwam je bij uitgeverij Water terecht?
Ik kende Bram Bakker [uitgeverij Lucht en uitgeverij Water] via het werk dat ik doe. Aan hem heb ik het idee voorgelegd.

Hoe organiseerde je het schrijven naast je werk?
Ik ben ongeveer 3 tot 4 ochtenden per week om zes uur opgestaan en heb dan anderhalf uur achter elkaar geschreven. En zo nu en dan tussendoor, elk uurtje dat je hebt een beetje doen, werkte goed voor me.

Hoe lukte het je om door te zetten, verder te schrijven, te herschrijven? 
Zoals je een olifant eet. We onderschatten vaak wat we op lange termijn voor elkaar krijgen door vaak een beetje te doen. Ik vond het ook gewoon een leuke uitdaging,

Hoeveel tijd zat er tussen de eerste woorden op papier en je boek in handen?
Ongeveer 18 maanden.

Je hebt je boek in het Engels laten vertalen. Hoe ging dat in zijn werk?
Ik heb dat via upwork gedaan – gewoon een soort van tender uitgezet en een goede vertaalster gevonden. Dat is wel het mooie van dit soort nieuwe platforms. Het is beschikbaar als e-boek en als POD (print on demand).  

Wat heeft het boek je opgeleverd?
Veel meer dan ik had kunnen denken. Het mooiste wellicht dat ik er allerlei leuke en interessante mensen door ontmoet heb. Maar het leert je ook door te zetten, met kritiek om te gaan, jezelf te durven verkopen etc. Ik geef er ook een redelijk aantal lezingen over en dat vind ik ook leuk om te doen.

Heb je een advies voor schrijvende ondernemers?
Je moet wel echt met een onderscheidend onderwerp komen, anders ligt het er te dik boven op dat je het voor je onderneming doet. Inhoud en bezieling eerst, en dan zie je wel wat er gebeurt. Ga niet uit van succes, geniet van het proces.

Benieuwd naar Oermens 2.0? Lees hier meer

WINACTIE
Ik mag 1 gesigneerd exemplaar weggeven. Wil je daar kans op maken, laat dan hier een bericht achter. 

In 3 stappen structuur ontklitten

Er zit een boek in je hoofd. Je hebt al een heel stuk op papier. Je wilt het zo opschrijven dat je lezer geboeid blijft. En dan… loop je vast. Er was ooit een plan, een structuur, maar in je enthousiasme heb je je de meest fascinerende zijpaden in laten voeren.

Waar ging het ook alweer heen? Waar om? Waarom? Je sleutelt wat aan een bijzin, je schaaft wat aan een i, maar je verhaal komt niet vooruit.

Waar je ook over schrijft, houd je structuur simpel. Je lezer moet het kunnen volgen.

KISS: Keep It Simple, Stupid.

Om je verhaal goed op te kunnen schrijven, moet het voor jou glashelder zijn wat je precies wilt vertellen. Als het voor jou niet duidelijk is, raakt de lezer al helemaal de draad kwijt.

Hoe kom je uit de knoop? Terug naar de tekentafel!

  1. Kern: wat is de kern van je verhaal? Omschrijf het in één zin.
  2. Volgorde: als je je bestaande (hoofd)stukken op een (chrono)logische manier ordent, waar kom je dan op uit? Maak een lijst.
  3. Schrap: kijk kritisch naar je zojuist uitgeschreven structuur. Met de door jou geformuleerde kern in je achterhoofd: welke stukken kunnen eruit? Moet je je verhaal van A tot Z vertellen of volstaat G tot P? Bedenk bij elke verhaallijn: als dit er niet in zou zitten, is het verhaal dan nog te volgen? En interessant?

Misschien kom je er wel achter dat er twee verhalen om de aandacht strijden. Dat dat de reden was dat je vastliep. Welk verhaal ga je vertellen? Als je niet kiest kun je niet goed verder.

Simpel ≠ saai

Het wordt pas saai als je niet genoeg hebt geschrapt en de lezer opscheept met zaken die er niet toe doen. Als je scherpe keuzes durft te maken, is dat wat overeind blijft vaak de moeite waard.

Zet hem op!

Schrijvende ondernemers #5: ‘Niet verwacht dat ik zulke mooie reacties zou krijgen.’

boekomslag Sander Aarts

Schrijvende ondernemers #5: Sander Aarts

Mooie verhalen de wereld in helpen brengen, dat is wat ik graag doe. Ik begeleid schrijvers bij het schrijven van hun boek en steeds vaker zijn dat ondernemers. Om startende schrijvers de stuipen op het lijf te jagen een kijkje achter de schermen te geven, laat ik in deze serie graag ‘mijn’ schrijvers aan het woord.

Vandaag: Sander Aarts, oprichter van Unbreakable Academy. Hij voltooide de zwaarste militaire opleidingen in Nederland en diende 16 jaar bij de Special Forces. De lessen die hij leerde beschreef hij in het boek Niet te breken dat in 2019 verscheen bij uitgeverij Meulenhoff-Boekerij via literair agent Willem Bisseling

  1. Waarom wilde je een boek schrijven?

Mijn boek is begonnen als een persoonlijk proces. Een soort zelftherapie om mijn ervaring van me af te schrijven. Maar daarnaast weet je natuurlijk als ondernemer dat een boek je helpt om jezelf als expert op de markt te zetten. Ik hou ervan om mooie doelen te stellen en het schrijven van een boek is een behoorlijk doel. Helemaal als je het helemaal zelf wilt doen en zonder ghostwriter. Dus eigenlijk was het drieledig. Mijn persoonlijke struggles van me afschrijven. Een krachtig en uitdagend doel stellen (en halen). Practice what I preach 😉 En als kers op de taart mijn positionering als ondernemer en spreker. 

  1. Hoe lang zat er tussen de eerste woorden op papier en het boek in handen?  

Ik ben begonnen met schrijven eind 2017/ begin 2018. Een tijdschema van mijn ervaring. Eerst een voorzichtig blogje op mijn website. Daarna een keer een gratis e-boek. Zo ontwikkelde ik mijn schrijfvaardigheden en groeide mijn zelfvertrouwen in het schrijven. Ik kreeg mooie reacties. Zomer 2018 in contact gekomen met Jet en via haar bij een literair agent gekomen. Augustus 2018 het contract getekend bij de uitgever om vervolgens het boek eind 2018 persklaar te hebben. Begin 2019 nog de laatste correctierondes en voilà: het boek lag in juni 2019 in de winkel. Al met al ruim een jaar. Kind kan de was doen 😉

  1. Hoe organiseerde je dat naast je onderneming? 

Ik ging eerst op zoek naar mijn meest creatieve moment van de dag. Voor mij is dat in alle vroegte in de ochtend. Dus om 05:00. Door daar een sterke routine in te ontwikkelen, behield ik tijd voor mijn onderneming. Daarna (toen de deadlines dichterbij kwamen) ook echt wel vaak in de weekenden naar kantoor gegaan om volledige focus te hebben op het schrijven. Ik heb er stiekem toch wel veel voor opgeofferd. 

  1. Wat vond je tegenvallen bij het schrijven? 

De eerste paar keer de feedback vanuit de redactie. In een Word-document van 280 pagina’s, met per pagina ongeveer 30-40 opmerkingen, is het best even doorploegen om alles te verwerken. Dat heeft weinig meer te maken met een creatief proces of lekker genieten van het schrijven. Dat is mentaal afzien en monnikenwerk om alle kanttekeningen door te lezen, te begrijpen en aan te passen. 

  1. Viel er ook iets mee? 🙂

Pfff goede vraag. Ik had niet verwacht dat ik zulke mooie reacties zou krijgen en ik vind het nog soms lastig te geloven dat ik blijkbaar een talent heb om te schrijven. Als ik echt in mijn flow zit, gaat het me ook echt gemakkelijk af en kan ik genieten van het proces. Van het creëren. 

  1. Hoe ging het uitgeven? Wat vond je prettig aan het werken met een uitgever? 

Ik heb een literair agent gevonden via Jet. Een van de eerste overwegingen en vragen was of ik het zelf wilde uitgeven. Wellicht heb ik een verkeerd beeld maar ik zie een literair agent en zeker de uitgever toch als een soort keurmerk. Iedereen kan in principe een boek uitbrengen maar 0,5% van de beginnende auteurs komt bij een uitgever terecht. Dat zegt wat. Mijn uitgever vertelde ook later dat ik zonder literair agent niet bij hen onder de aandacht was gekomen. Toch waren er negen uitgevers geïnteresseerd door de pitch van de literair agent. Alle negen uitgevers reageerden enthousiast en mijn agent faciliteerde alle gesprekken en de onderhandelingen. Ik heb hier zelf totaal geen ervaring in dus dan is het fijn om iemand te hebben die dit voor je doet. Dat de agent daaraan verdient is begrijpelijk. Ik zie dat juist als een mooie vorm van teamwork. Win-win. De samenwerking met de uitgever (de Boekerij) was bijzonder. Enorm veel geduld, een goede begeleiding en de interactie ging heel ongedwongen en natuurlijk. Zij moeten je ook als schrijver een beetje opvoeden, heb ik ervaren. Als beginnend auteur is dat prettig. 

  1. Wat heeft het boek je opgeleverd? 

Heel veel zelfkennis en de ontdekking van een nieuwe skill waar ik enorm veel energie van krijg. Door mijn gedachten op papier te zetten kan ik anderen inspireren. Dat is fijn. Er zijn meer dan 15.000 exemplaren verkocht en de mooie reacties die ik krijg zijn overweldigend. Het stemt me nederig. Voor mijn bedrijf en mijn activiteiten als spreker heeft het boek ook voor een spin-off gezorgd. Meer aanvragen voor trainingen en presentaties. 

  1. Wat ga je anders doen bij je tweede boek?

Eerder aan het fundament beginnen. Toen ik bij de uitgever kwam had ik een verzameling anekdotes van 280 bladzijdes. Maar nog geen boek. Het was enorm veel werk om alles te herstructureren en te herschrijven. Dus het voorwerk is essentieel. 

  1. Heb je een advies voor ondernemers die een boek willen schrijven? Wat had jij zelf willen weten voor je begon? 

Eerder hulp vragen om toch aan die structuur te werken. Een schrijfcoach of begeleiding die je de juiste vragen stelt en je daarin helpt, gaat je enorm veel opleveren. Je besteedt meer tijd aan de voorkant om daarna sneller en efficiënter aan je boek te werken. 

Benieuwd naar Niet te brekenNeem hier een kijkje. Wil je het bestellen, doe dat dan bij je lokale boekhandel!

Een boek te intimiderend? Begin klein!

boek schrijven

Een boek schrijven is nogal een project. Ik ken niemand die daarbij geen hobbel over moest. Zeker bij een eerste boek kan die hobbel steeds hoger worden. 

Hoe pak ik het aan? Ik ben helemaal geen schrijver. Wie zit hier in hemelsnaam op te wachten? 

Zo komt er geen letter op papier.

Ik zeg: maak het jezelf niet zo ingewikkeld. Jouw Grote Verhaal hoeft niet in één keer in een allesomvattend boek te belanden. Ik hoor geregeld van ondernemers dat ze graag hun levenslessen willen vangen in een verhaal dat niet alleen stevig en overtuigend is maar ook inspirerend en persoonlijk en luchtig. Dat snap ik goed, dat willen we allemaal wel, maar dat is nogal wat. Het legt je lam als je van jezelf van nul naar honderd moet, zeker als je weinig schrijfervaring hebt. 

Begin klein: schrijf en publiceer

Ga meters maken met schrijven door klein te starten. Kijk eens of je verhaal is om te bouwen tot een behapbare vorm:

  • TIPS: begin bijvoorbeeld met een serie tips over jouw expertise die je gewoon intikt als bijdrage op LinkedIn.
  • BLOG: als je meer ruimte nodig hebt, kun je een blog starten. Heb je een website en sluit het verhaal dat je in je boek wilt vertellen daarbij aan, dan is dat een prachtige plek om te oefenen. Heb je geen eigen site of wil je je verhaal daar niet plaatsen, dan kun je bijvoorbeeld artikelen schrijven op LinkedIn.
  • E-BOOK: misschien zijn jouw inzichten wel bij elkaar te brengen in een beknopt e-book dat je bijvoorbeeld als weggever op je website plaatst.  

Voordelen

Je schrijfsels de wereld in brengen kan je veel opleveren. Je zelfvertrouwen groeit omdat je over je hobbel heen bent gesprongen én omdat je reacties krijgt die vaak positiever zijn dan je had verwacht. Ook je materiaal groeit. Als je dan straks toe bent aan je boek, dan ligt er al best wat. Dan ben je al begonnen. Ook je toon heb je dan al een beetje gevonden.
Bovendien merk je, door je stukken te delen, hoe je verhaal wordt ontvangen. Waarop goed wordt gereageerd en waarop minder goed. Niet dat je je verhaal daarop moet afstemmen, maar als je bepaalde lezers wilt bereiken, dan is het wel handig als die zich aangesproken en aangetrokken voelen.
Tot slot, als je zo gaat schrijven en publiceren, merk je gauw genoeg of je er plezier in hebt. Dat is hartstikke belangrijk omdat een boek gerust een jaar (of meer) van je tijd gaat vragen. Dan kun je er maar beter lol in hebben. Heb je dat niet, dan moet je je afvragen of je dit boek echt wilt schrijven. (Zo ja, overweeg dan een  ghostwriter.)

Zet hem op! Begin gewoon, ergens. Vanaf daar kun je verder. Veel plezier! 

Schrijvende ondernemers #4: ‘Je hebt vooral doorzettingsvermogen nodig.’

vrouwmetballen

Schrijvende ondernemers #4: Fem Canes

Mooie verhalen de wereld in helpen brengen, dat is wat ik graag doe. Ik begeleid schrijvers bij het schrijven van hun boek en steeds vaker zijn dat ondernemers. Om startende schrijvers de stuipen op het lijf te jagen een kijkje achter de schermen te geven, laat ik in deze serie graag ‘mijn’ schrijvers aan het woord.

Vandaag: Fem Canes wier boek Vrouw met ballen zojuist verscheen bij Karakter Uitgevers via literair agent Maarten Boers

Gefeliciteerd met je boek! Waar gaat het over?

Mijn man werd vrouw. Carly is een vrouw geboren in het lichaam van een man. Maar na elf jaar samen zijn kwam het hoge woord er pas uit.
Het boek is mijn eerlijke en openhartige verhaal over mijn leven met Carly. Hierin beschrijf ik onze eerste ontmoeting, ons leven samen, de onthulling van Carly’s geheim, de transitie en ons leven nadien. Ik beschrijf hierin de schok, het verlies, het verdriet, de liefde voor elkaar, onze hoogte- en dieptepunten en de reacties vanaf de buitenwereld op Carly’s transitie. Ik laat daarbij geen vraag onbeantwoord, ook niet aan mezelf.

Wanneer ben je begonnen met schrijven en hoe heb je dit aangepakt?

Hoewel schrijven een van mijn passies is, schrijf je niet zomaar even een boek. Ik kreeg vaak te horen: goh, jouw levensverhaal, dát moet echt verteld worden. Het begon met mijmeren. Maar zonder structuur geen verhaal dus vervolgens ben ik me gaan verdiepen: hoe doe je dat, een levensverhaal schrijven? Bij de start van mijn schrijfreis hebben de 3 W’s constant als basis gediend: voor ‘Wie’ schrijf ik mijn boek en ‘Waarom’ schrijf ik dit boek? De ‘Wat’ was een eitje, lees maar!

Op 31 augustus 2018 ben ik begonnen en na vier maanden stond de grote lijn van mijn verhaal op papier. Daarna begon het werk pas echt: de redigeerronden. Herschrijven, schrappen, weer schrijven. Uiteindelijk heb ik mijn boek in twaalf maanden geschreven, werd mijn manuscript omgetoverd tot een persklare versie en nu ligt mijn boek in de (online) boekhandels.

Wat heb je geleerd tijdens het schrijfproces?

Ha, ik heb enorm veel geleerd én afgeleerd! Nu klets ik makkelijk vijf kwartier in een uur, maar schrijven, dat is echt een vak.
Ik heb me de narratieve techniek eigen gemaakt. Het beeldend schrijven: show don’t tell, waardoor je de lezer meetrekt in je verhaal en echt laat beleven. Een tip voor alle beginnende schrijvers: gebruik synoniemen en mijd clichés!

Heb je darlings moeten killen en zo ja, welke?

Ja! Ik heb heb wel een paar geliefde zinnen of een passage moeten vermoorden! Maar schrijven is schrappen. Het doel van Kill your darlings op het niveau van scènes en alinea’s is het evenwicht te vinden tussen scènes met zintuiglijke elementen, die de lezer in staat stellen dat beeld op te bouwen, en alinea’s die de lezer voorzien van noodzakelijke informatie. En als schrijver ben je vaak geneigd over te doseren waarmee je het inlevingsvermogen van de lezer doodslaat. En dat is de doodsteek voor je verhaal.

Hoe heb je het uitgegeven?

Ik heb het geluk gehad dat ik ben opgepikt door een literair agentschap, Maarten Boers literary agency. Auteurs met een agent vinden doorgaans gemakkelijker een uitgever dan auteurs zonder agent. De diensten van een literair agent zijn divers, van onder meer inhoudelijk advies tot het zoeken naar een geschikte uitgever. Met dat selectieproces neemt een agent een deel uit handen van de uitgever en waarborgt daarmee een bepaald kwaliteitsniveau. Mijn boek is uitgegeven door Karakter Uitgevers, gespecialiseerd in non-fictie.

Wat is je advies aan anderen die een boek willen schrijven?

Schrijven is passie! Maar realiseer je dat het dus betekent dat je zoveel mogelijk uren per dag moet schrijven, elke dag. Ik heb ook aardig wat nachten overgeslagen en etentjes afgeslagen omdat ik achter een scherm met een knipperende cursor zat. Wat je vooral nodig hebt: doorzettingsvermogen… en een goed idee, een mooi verhaal of bijzondere visie en een scherpe pen!

Benieuwd naar Vrouw met ballen? Neem hier een kijkje. Wil je het bestellen, doe dat dan bij je lokale boekhandel!

Schrijvende ondernemers #3: ‘Je moet zelf in staat zijn om je boek te verkopen.’

master your mindset

Schrijvende ondernemers #3: Michael Pilarczyk

 

Met veel plezier begeleid ik schrijvers bij het schrijven van hun boeken. Steeds vaker zijn dat ondernemers. Om beginnende schrijvers meer inzicht te geven in het proces van schrijven en uitgeven, laat ik de komende tijd schrijvende ondernemers aan het woord. Vandaag: Michael Pilarczyk, schrijver van onder meer Master your mindset.

Waarom schrijf je boeken?

De voornaamste reden is om mensen toegang te geven tot kennis en ervaring die ik heb over bepaalde onderwerpen. Ik wil graag kennis en ervaring delen over levenskunst, zoals ik dat noem. In mijn specifieke geval is dat mindset, het functioneren van ons denken, hoe ons gedrag tot stand komt en hoe je dat kunt veranderen in positieve zin. Dit zijn onderwerpen waarover je op school niets leert en tijdens je opvoeding wordt er ook niet veel over uitgelegd. En juist dit zijn de belangrijkste zaken in je leven, jezelf begrijpen, je eigen denkwijze begrijpen, communicatie, begrijpen hoe anderen denken en reageren. Toen ik begon in te zien dat veel mensen hier inzichten en kennis misten, ben ik erover gaan spreken en schrijven. Een andere reden is dat het mij een bepaalde status en bekendheid geeft als expert in deze materie.

Over Master your Mindset: hoe lang zat er tussen de eerste woorden op papier en het boek in handen?

De inhoud van Master your mindset zat al grotendeels in mijn hoofd, omdat het onderwerpen bevat waarover ik veel spreek. Daardoor kon ik dit verhaal vrij snel op papier zetten. Het schrijfproces duurde vier maanden. Vervolgens nog correcties en opmaak. Eind mei 2016 ben ik begonnen met schrijven en 5 november was de boekpresentatie.

Je neemt het schrijven serieus. In een goed boek gaan enorm veel uren zitten. Vind je het je tijd waard?

Ja, anders zou ik het niet doen. Ik schrijf graag en zou het meer willen doen. Maar goed schrijven kost echt heel veel tijd. Ik heb nu twee boeken geschreven en vier vertaald. Maar ik schrijf ook artikelen voor online publicaties en mijn online programma’s zijn feitelijk ook een soort boeken. Het is in elk geval serieus schrijfwerk. Ik schrijf liever minder, maar wat ik schrijf doe ik graag zo goed mogelijk. Ik wil graag een nieuw boek schrijven, maar ik weet dat ik daarvoor maanden tijd nodig heb en daarvoor kan ik momenteel niet de ruimte in mijn agenda maken. Maar er komt zeker een nieuw boek.

Hoe organiseerde je het schrijven naast je onderneming(en)? 

Als ik schrijf, dan schrijf ik en doe ik zo min mogelijk andere dingen. Dat betekent zo veel mogelijk uren per dag, elke dag en vaak ook ‘s nachts. Ik ga ‘s ochtends zitten, dan lees ik wat ik al op papier heb staan, wat ik de vorige dag heb geschreven en dan begin ik te schrijven. Soms schrijf ik dan veel nieuwe tekst, soms ga ik tekst van de dag ervoor bijschaven, dus herschrijven. Als ik in een schrijfproces zit, wil ik mijzelf niet laten afleiden door andere zaken. Er zijn ook momenten van onderzoek, opzoeken en lezen, om feiten op te zoeken of bepaalde zaken te kunnen onderbouwen. Dat hoort er allemaal bij. Ik maak tijd om te schrijven, zodat ik mij zo min mogelijk met andere zaken of activiteiten hoef bezig te houden. Focus!

Wat vond je tegenvallen bij het schrijven?

Het kost heel veel tijd. Heel veel van wat je schrijft is niet goed, of moet in elk geval worden herschreven. Maar dat maakt je beter, dus het is nodig. Het schrijven valt nog heel erg mee, pas als je boeken wilt gaan verkopen – en zeker in grote aantallen – wordt het moeilijk. Maar ik zie dat zowel het schrijven als het verkopen door veel aspirant-schrijvers worden onderschat.

Viel er ook iets mee? 🙂

Dat je steeds beter gaat schrijven als je het vaker en meer doet. Dan bedoel ik wel veel vaker en veel meer. In mijn geval althans. Daarbij moet ik wel zeggen dat ik altijd word begeleid door een redacteur tijdens het schrijfproces. En daar heb ik heel veel van geleerd. En wat in mijn geval heel erg is meegevallen, is dat wij veel boeken hebben verkocht en dat ik bijzonder veel goede recensies heb mogen ontvangen.

Je hebt je eigen uitgeverij opgericht. Wat hield dat in en zou je dit anderen aanraden?

Toen ik mijn eerste boek Dansen in de hemel (een roman) had geschreven, was het niet eenvoudig een uitgeverij te vinden. De uitgeverijen die enige interesse hadden waren niet echt voornemens te investeren in mij als onbekende schrijver en een nieuw boek. Daarnaast wilde ik graag een eerste oplage van 10.000 exemplaren. Ook maakte ik duidelijk dat mijn doel was om 100.000 lezers te bereiken en een top 10 notering in het jaaroverzicht, oftewel veel boeken verkopen. Dit werd door geen enkele uitgeverij serieus genomen. Hierop besloot ik om zelf een uitgeverij op te richten. Daarvoor had ik wel iemand nodig met ervaring en kennis van de boekenwereld.

Bij toeval kwam ik Elise de Bres tegen. Ik vertelde haar mijn verhaal en een paar dagen later richtten we Invictus Publishing op. Van Dansen in de hemel verkochten we in het eerste jaar ruim 50.000 exemplaren en in het jaaroverzicht van Nederlandse romans stond het boek op nummer 8. Was het een eenvoudig proces? Nee, wel leerzaam. Een uitgeverij heb je niet nodig, maar je hebt wel iemand nodig die weet wat je wel en niet moet doen, iemand met kennis van de boekenwereld. Voor mij is dat Elise de Bres. Zij kende vertegenwoordigers die ervoor zorgden dat onze boeken in de boekhandel terechtkomen. Zij kent mensen die onderdeel zijn van ons ‘dreamteam’.

Een goede editor en een corrector zijn essentieel. Elke schrijver heeft een begeleider nodig, een redacteur. Maar het belangrijkste is uiteindelijk als je een goed boek hebt afgeleverd, dat je zelf in staat bent om je boek te verkopen. Je hebt fans en volgers nodig. En je zal heel creatief moeten zijn om je boek onder de aandacht te brengen. Ik ben wekenlang door het land gereisd om gratis lezingen te geven. Wij hebben de eerste 1000 exemplaren gratis weggeven in de trein (een plek waar mensen lezen). Een eigen uitgeverij oprichten betekent wel dat je alle kosten zelf moet betalen, in elk geval moet voorfinancieren. Maar als je succes hebt, is de winst ook voor jezelf.

Wat hebben je boeken je opgeleverd?

In totaal hebben we nu rond de 175.000 exemplaren verkocht van mijn eigen boeken en de vertalingen die ik heb geschreven. Dat betekent dat veel mensen kennis hebben gemaakt met wat ik doe, naamsbekendheid en een beetje geloofwaardigheid in wat ik doe. Vaak is een boek of een podcast de eerste kennismaking. Vervolgens zijn er daarna mensen die willen meedoen met een online programma of een live event.

Heb je een advies voor ondernemers die een boek willen schrijven? 

Ik heb me heel goed ingelezen. Alle boeken die er bestonden over het schrijven en uitgeven van boeken heb ik gelezen. En ik heb een cursus gevolgd. Dus ik heb zelf goed onderzoek gedaan voordat ik begon en tijdens het schrijfproces.

Advies: Bedenk vooraf heel goed waarom je een boek wilt schrijven. Je denkt wellicht dat jouw verhaal uniek is, maar dat blijkt vrijwel nooit het geval te zijn. Wat wil je vertellen? Wat heb je te vertellen, wat voor de lezer echt interessant is? En bekijk dat vanuit het perspectief van de objectieve lezer, niet vanuit jouw subjectieve visie. Wat is je doel met het boek? Wil je boeken verkopen, veel lezers, of wil je er geld mee verdienen? Er is voldoende interessants te melden om een goed boek te schrijven, maar er zijn ook al heel veel boeken die niet verkocht en gelezen worden.

Volg in elk geval eerst een schrijfopleiding, zoals ik zelf driemaal een cursus heb gevolgd aan de Schrijversvakschool. Zorg dat je een goede redacteur betrekt vanaf het begin van het schrijfproces, wacht niet totdat je manuscript (in jouw optiek) klaar is. Zonder goede redacteur en corrector ben je kansloos. En denk tijdig na of je een uitgever wilt die je boek gaat uitbrengen, of dat je het in eigen beheer wilt doen. In beide gevallen moet je weten dat jij zelf de publiciteit moet regelen. Dus wat is je plan? Hoe ga jij je boek onder de aandacht brengen?