Schrijvende ondernemers #5: ‘Niet verwacht dat ik zulke mooie reacties zou krijgen.’

boekomslag Sander Aarts

Schrijvende ondernemers #5: Sander Aarts

Mooie verhalen de wereld in helpen brengen, dat is wat ik graag doe. Ik begeleid schrijvers bij het schrijven van hun boek en steeds vaker zijn dat ondernemers. Om startende schrijvers de stuipen op het lijf te jagen een kijkje achter de schermen te geven, laat ik in deze serie graag ‘mijn’ schrijvers aan het woord.

Vandaag: Sander Aarts, oprichter van Unbreakable Academy. Hij voltooide de zwaarste militaire opleidingen in Nederland en diende 16 jaar bij de Special Forces. De lessen die hij leerde beschreef hij in het boek Niet te breken dat in 2019 verscheen bij uitgeverij Meulenhoff-Boekerij via literair agent Willem Bisseling

  1. Waarom wilde je een boek schrijven?

Mijn boek is begonnen als een persoonlijk proces. Een soort zelftherapie om mijn ervaring van me af te schrijven. Maar daarnaast weet je natuurlijk als ondernemer dat een boek je helpt om jezelf als expert op de markt te zetten. Ik hou ervan om mooie doelen te stellen en het schrijven van een boek is een behoorlijk doel. Helemaal als je het helemaal zelf wilt doen en zonder ghostwriter. Dus eigenlijk was het drieledig. Mijn persoonlijke struggles van me afschrijven. Een krachtig en uitdagend doel stellen (en halen). Practice what I preach 😉 En als kers op de taart mijn positionering als ondernemer en spreker. 

  1. Hoe lang zat er tussen de eerste woorden op papier en het boek in handen?  

Ik ben begonnen met schrijven eind 2017/ begin 2018. Een tijdschema van mijn ervaring. Eerst een voorzichtig blogje op mijn website. Daarna een keer een gratis e-boek. Zo ontwikkelde ik mijn schrijfvaardigheden en groeide mijn zelfvertrouwen in het schrijven. Ik kreeg mooie reacties. Zomer 2018 in contact gekomen met Jet en via haar bij een literair agent gekomen. Augustus 2018 het contract getekend bij de uitgever om vervolgens het boek eind 2018 persklaar te hebben. Begin 2019 nog de laatste correctierondes en voilà: het boek lag in juni 2019 in de winkel. Al met al ruim een jaar. Kind kan de was doen 😉

  1. Hoe organiseerde je dat naast je onderneming? 

Ik ging eerst op zoek naar mijn meest creatieve moment van de dag. Voor mij is dat in alle vroegte in de ochtend. Dus om 05:00. Door daar een sterke routine in te ontwikkelen, behield ik tijd voor mijn onderneming. Daarna (toen de deadlines dichterbij kwamen) ook echt wel vaak in de weekenden naar kantoor gegaan om volledige focus te hebben op het schrijven. Ik heb er stiekem toch wel veel voor opgeofferd. 

  1. Wat vond je tegenvallen bij het schrijven? 

De eerste paar keer de feedback vanuit de redactie. In een Word-document van 280 pagina’s, met per pagina ongeveer 30-40 opmerkingen, is het best even doorploegen om alles te verwerken. Dat heeft weinig meer te maken met een creatief proces of lekker genieten van het schrijven. Dat is mentaal afzien en monnikenwerk om alle kanttekeningen door te lezen, te begrijpen en aan te passen. 

  1. Viel er ook iets mee? 🙂

Pfff goede vraag. Ik had niet verwacht dat ik zulke mooie reacties zou krijgen en ik vind het nog soms lastig te geloven dat ik blijkbaar een talent heb om te schrijven. Als ik echt in mijn flow zit, gaat het me ook echt gemakkelijk af en kan ik genieten van het proces. Van het creëren. 

  1. Hoe ging het uitgeven? Wat vond je prettig aan het werken met een uitgever? 

Ik heb een literair agent gevonden via Jet. Een van de eerste overwegingen en vragen was of ik het zelf wilde uitgeven. Wellicht heb ik een verkeerd beeld maar ik zie een literair agent en zeker de uitgever toch als een soort keurmerk. Iedereen kan in principe een boek uitbrengen maar 0,5% van de beginnende auteurs komt bij een uitgever terecht. Dat zegt wat. Mijn uitgever vertelde ook later dat ik zonder literair agent niet bij hen onder de aandacht was gekomen. Toch waren er negen uitgevers geïnteresseerd door de pitch van de literair agent. Alle negen uitgevers reageerden enthousiast en mijn agent faciliteerde alle gesprekken en de onderhandelingen. Ik heb hier zelf totaal geen ervaring in dus dan is het fijn om iemand te hebben die dit voor je doet. Dat de agent daaraan verdient is begrijpelijk. Ik zie dat juist als een mooie vorm van teamwork. Win-win. De samenwerking met de uitgever (de Boekerij) was bijzonder. Enorm veel geduld, een goede begeleiding en de interactie ging heel ongedwongen en natuurlijk. Zij moeten je ook als schrijver een beetje opvoeden, heb ik ervaren. Als beginnend auteur is dat prettig. 

  1. Wat heeft het boek je opgeleverd? 

Heel veel zelfkennis en de ontdekking van een nieuwe skill waar ik enorm veel energie van krijg. Door mijn gedachten op papier te zetten kan ik anderen inspireren. Dat is fijn. Er zijn meer dan 15.000 exemplaren verkocht en de mooie reacties die ik krijg zijn overweldigend. Het stemt me nederig. Voor mijn bedrijf en mijn activiteiten als spreker heeft het boek ook voor een spin-off gezorgd. Meer aanvragen voor trainingen en presentaties. 

  1. Wat ga je anders doen bij je tweede boek?

Eerder aan het fundament beginnen. Toen ik bij de uitgever kwam had ik een verzameling anekdotes van 280 bladzijdes. Maar nog geen boek. Het was enorm veel werk om alles te herstructureren en te herschrijven. Dus het voorwerk is essentieel. 

  1. Heb je een advies voor ondernemers die een boek willen schrijven? Wat had jij zelf willen weten voor je begon? 

Eerder hulp vragen om toch aan die structuur te werken. Een schrijfcoach of begeleiding die je de juiste vragen stelt en je daarin helpt, gaat je enorm veel opleveren. Je besteedt meer tijd aan de voorkant om daarna sneller en efficiënter aan je boek te werken. 

Benieuwd naar Niet te brekenNeem hier een kijkje. Wil je het bestellen, doe dat dan bij je lokale boekhandel!

Een boek te intimiderend? Begin klein!

boek schrijven

Een boek schrijven is nogal een project. Ik ken niemand die daarbij geen hobbel over moest. Zeker bij een eerste boek kan die hobbel steeds hoger worden. 

Hoe pak ik het aan? Ik ben helemaal geen schrijver. Wie zit hier in hemelsnaam op te wachten? 

Zo komt er geen letter op papier.

Ik zeg: maak het jezelf niet zo ingewikkeld. Jouw Grote Verhaal hoeft niet in één keer in een allesomvattend boek te belanden. Ik hoor geregeld van ondernemers dat ze graag hun levenslessen willen vangen in een verhaal dat niet alleen stevig en overtuigend is maar ook inspirerend en persoonlijk en luchtig. Dat snap ik goed, dat willen we allemaal wel, maar dat is nogal wat. Het legt je lam als je van jezelf van nul naar honderd moet, zeker als je weinig schrijfervaring hebt. 

Begin klein: schrijf en publiceer

Ga meters maken met schrijven door klein te starten. Kijk eens of je verhaal is om te bouwen tot een behapbare vorm:

  • TIPS: begin bijvoorbeeld met een serie tips over jouw expertise die je gewoon intikt als bijdrage op LinkedIn.
  • BLOG: als je meer ruimte nodig hebt, kun je een blog starten. Heb je een website en sluit het verhaal dat je in je boek wilt vertellen daarbij aan, dan is dat een prachtige plek om te oefenen. Heb je geen eigen site of wil je je verhaal daar niet plaatsen, dan kun je bijvoorbeeld artikelen schrijven op LinkedIn.
  • E-BOOK: misschien zijn jouw inzichten wel bij elkaar te brengen in een beknopt e-book dat je bijvoorbeeld als weggever op je website plaatst.  

Voordelen

Je schrijfsels de wereld in brengen kan je veel opleveren. Je zelfvertrouwen groeit omdat je over je hobbel heen bent gesprongen én omdat je reacties krijgt die vaak positiever zijn dan je had verwacht. Ook je materiaal groeit. Als je dan straks toe bent aan je boek, dan ligt er al best wat. Dan ben je al begonnen. Ook je toon heb je dan al een beetje gevonden.
Bovendien merk je, door je stukken te delen, hoe je verhaal wordt ontvangen. Waarop goed wordt gereageerd en waarop minder goed. Niet dat je je verhaal daarop moet afstemmen, maar als je bepaalde lezers wilt bereiken, dan is het wel handig als die zich aangesproken en aangetrokken voelen.
Tot slot, als je zo gaat schrijven en publiceren, merk je gauw genoeg of je er plezier in hebt. Dat is hartstikke belangrijk omdat een boek gerust een jaar (of meer) van je tijd gaat vragen. Dan kun je er maar beter lol in hebben. Heb je dat niet, dan moet je je afvragen of je dit boek echt wilt schrijven. (Zo ja, overweeg dan een  ghostwriter.)

Zet hem op! Begin gewoon, ergens. Vanaf daar kun je verder. Veel plezier! 

Schrijvende ondernemers #4: ‘Je hebt vooral doorzettingsvermogen nodig.’

vrouwmetballen

Schrijvende ondernemers #4: Fem Canes

Mooie verhalen de wereld in helpen brengen, dat is wat ik graag doe. Ik begeleid schrijvers bij het schrijven van hun boek en steeds vaker zijn dat ondernemers. Om startende schrijvers de stuipen op het lijf te jagen een kijkje achter de schermen te geven, laat ik in deze serie graag ‘mijn’ schrijvers aan het woord.

Vandaag: Fem Canes wier boek Vrouw met ballen zojuist verscheen bij Karakter Uitgevers via literair agent Maarten Boers

Gefeliciteerd met je boek! Waar gaat het over?

Mijn man werd vrouw. Carly is een vrouw geboren in het lichaam van een man. Maar na elf jaar samen zijn kwam het hoge woord er pas uit.
Het boek is mijn eerlijke en openhartige verhaal over mijn leven met Carly. Hierin beschrijf ik onze eerste ontmoeting, ons leven samen, de onthulling van Carly’s geheim, de transitie en ons leven nadien. Ik beschrijf hierin de schok, het verlies, het verdriet, de liefde voor elkaar, onze hoogte- en dieptepunten en de reacties vanaf de buitenwereld op Carly’s transitie. Ik laat daarbij geen vraag onbeantwoord, ook niet aan mezelf.

Wanneer ben je begonnen met schrijven en hoe heb je dit aangepakt?

Hoewel schrijven een van mijn passies is, schrijf je niet zomaar even een boek. Ik kreeg vaak te horen: goh, jouw levensverhaal, dát moet echt verteld worden. Het begon met mijmeren. Maar zonder structuur geen verhaal dus vervolgens ben ik me gaan verdiepen: hoe doe je dat, een levensverhaal schrijven? Bij de start van mijn schrijfreis hebben de 3 W’s constant als basis gediend: voor ‘Wie’ schrijf ik mijn boek en ‘Waarom’ schrijf ik dit boek? De ‘Wat’ was een eitje, lees maar!

Op 31 augustus 2018 ben ik begonnen en na vier maanden stond de grote lijn van mijn verhaal op papier. Daarna begon het werk pas echt: de redigeerronden. Herschrijven, schrappen, weer schrijven. Uiteindelijk heb ik mijn boek in twaalf maanden geschreven, werd mijn manuscript omgetoverd tot een persklare versie en nu ligt mijn boek in de (online) boekhandels.

Wat heb je geleerd tijdens het schrijfproces?

Ha, ik heb enorm veel geleerd én afgeleerd! Nu klets ik makkelijk vijf kwartier in een uur, maar schrijven, dat is echt een vak.
Ik heb me de narratieve techniek eigen gemaakt. Het beeldend schrijven: show don’t tell, waardoor je de lezer meetrekt in je verhaal en echt laat beleven. Een tip voor alle beginnende schrijvers: gebruik synoniemen en mijd clichés!

Heb je darlings moeten killen en zo ja, welke?

Ja! Ik heb heb wel een paar geliefde zinnen of een passage moeten vermoorden! Maar schrijven is schrappen. Het doel van Kill your darlings op het niveau van scènes en alinea’s is het evenwicht te vinden tussen scènes met zintuiglijke elementen, die de lezer in staat stellen dat beeld op te bouwen, en alinea’s die de lezer voorzien van noodzakelijke informatie. En als schrijver ben je vaak geneigd over te doseren waarmee je het inlevingsvermogen van de lezer doodslaat. En dat is de doodsteek voor je verhaal.

Hoe heb je het uitgegeven?

Ik heb het geluk gehad dat ik ben opgepikt door een literair agentschap, Maarten Boers literary agency. Auteurs met een agent vinden doorgaans gemakkelijker een uitgever dan auteurs zonder agent. De diensten van een literair agent zijn divers, van onder meer inhoudelijk advies tot het zoeken naar een geschikte uitgever. Met dat selectieproces neemt een agent een deel uit handen van de uitgever en waarborgt daarmee een bepaald kwaliteitsniveau. Mijn boek is uitgegeven door Karakter Uitgevers, gespecialiseerd in non-fictie.

Wat is je advies aan anderen die een boek willen schrijven?

Schrijven is passie! Maar realiseer je dat het dus betekent dat je zoveel mogelijk uren per dag moet schrijven, elke dag. Ik heb ook aardig wat nachten overgeslagen en etentjes afgeslagen omdat ik achter een scherm met een knipperende cursor zat. Wat je vooral nodig hebt: doorzettingsvermogen… en een goed idee, een mooi verhaal of bijzondere visie en een scherpe pen!

Benieuwd naar Vrouw met ballen? Neem hier een kijkje. Wil je het bestellen, doe dat dan bij je lokale boekhandel!

Schrijvende ondernemers #3: ‘Je moet zelf in staat zijn om je boek te verkopen.’

master your mindset

Schrijvende ondernemers #3: Michael Pilarczyk

 

Met veel plezier begeleid ik schrijvers bij het schrijven van hun boeken. Steeds vaker zijn dat ondernemers. Om beginnende schrijvers meer inzicht te geven in het proces van schrijven en uitgeven, laat ik de komende tijd schrijvende ondernemers aan het woord. Vandaag: Michael Pilarczyk, schrijver van onder meer Master your mindset.

Waarom schrijf je boeken?

De voornaamste reden is om mensen toegang te geven tot kennis en ervaring die ik heb over bepaalde onderwerpen. Ik wil graag kennis en ervaring delen over levenskunst, zoals ik dat noem. In mijn specifieke geval is dat mindset, het functioneren van ons denken, hoe ons gedrag tot stand komt en hoe je dat kunt veranderen in positieve zin. Dit zijn onderwerpen waarover je op school niets leert en tijdens je opvoeding wordt er ook niet veel over uitgelegd. En juist dit zijn de belangrijkste zaken in je leven, jezelf begrijpen, je eigen denkwijze begrijpen, communicatie, begrijpen hoe anderen denken en reageren. Toen ik begon in te zien dat veel mensen hier inzichten en kennis misten, ben ik erover gaan spreken en schrijven. Een andere reden is dat het mij een bepaalde status en bekendheid geeft als expert in deze materie.

Over Master your Mindset: hoe lang zat er tussen de eerste woorden op papier en het boek in handen?

De inhoud van Master your mindset zat al grotendeels in mijn hoofd, omdat het onderwerpen bevat waarover ik veel spreek. Daardoor kon ik dit verhaal vrij snel op papier zetten. Het schrijfproces duurde vier maanden. Vervolgens nog correcties en opmaak. Eind mei 2016 ben ik begonnen met schrijven en 5 november was de boekpresentatie.

Je neemt het schrijven serieus. In een goed boek gaan enorm veel uren zitten. Vind je het je tijd waard?

Ja, anders zou ik het niet doen. Ik schrijf graag en zou het meer willen doen. Maar goed schrijven kost echt heel veel tijd. Ik heb nu twee boeken geschreven en vier vertaald. Maar ik schrijf ook artikelen voor online publicaties en mijn online programma’s zijn feitelijk ook een soort boeken. Het is in elk geval serieus schrijfwerk. Ik schrijf liever minder, maar wat ik schrijf doe ik graag zo goed mogelijk. Ik wil graag een nieuw boek schrijven, maar ik weet dat ik daarvoor maanden tijd nodig heb en daarvoor kan ik momenteel niet de ruimte in mijn agenda maken. Maar er komt zeker een nieuw boek.

Hoe organiseerde je het schrijven naast je onderneming(en)? 

Als ik schrijf, dan schrijf ik en doe ik zo min mogelijk andere dingen. Dat betekent zo veel mogelijk uren per dag, elke dag en vaak ook ‘s nachts. Ik ga ‘s ochtends zitten, dan lees ik wat ik al op papier heb staan, wat ik de vorige dag heb geschreven en dan begin ik te schrijven. Soms schrijf ik dan veel nieuwe tekst, soms ga ik tekst van de dag ervoor bijschaven, dus herschrijven. Als ik in een schrijfproces zit, wil ik mijzelf niet laten afleiden door andere zaken. Er zijn ook momenten van onderzoek, opzoeken en lezen, om feiten op te zoeken of bepaalde zaken te kunnen onderbouwen. Dat hoort er allemaal bij. Ik maak tijd om te schrijven, zodat ik mij zo min mogelijk met andere zaken of activiteiten hoef bezig te houden. Focus!

Wat vond je tegenvallen bij het schrijven?

Het kost heel veel tijd. Heel veel van wat je schrijft is niet goed, of moet in elk geval worden herschreven. Maar dat maakt je beter, dus het is nodig. Het schrijven valt nog heel erg mee, pas als je boeken wilt gaan verkopen – en zeker in grote aantallen – wordt het moeilijk. Maar ik zie dat zowel het schrijven als het verkopen door veel aspirant-schrijvers worden onderschat.

Viel er ook iets mee? 🙂

Dat je steeds beter gaat schrijven als je het vaker en meer doet. Dan bedoel ik wel veel vaker en veel meer. In mijn geval althans. Daarbij moet ik wel zeggen dat ik altijd word begeleid door een redacteur tijdens het schrijfproces. En daar heb ik heel veel van geleerd. En wat in mijn geval heel erg is meegevallen, is dat wij veel boeken hebben verkocht en dat ik bijzonder veel goede recensies heb mogen ontvangen.

Je hebt je eigen uitgeverij opgericht. Wat hield dat in en zou je dit anderen aanraden?

Toen ik mijn eerste boek Dansen in de hemel (een roman) had geschreven, was het niet eenvoudig een uitgeverij te vinden. De uitgeverijen die enige interesse hadden waren niet echt voornemens te investeren in mij als onbekende schrijver en een nieuw boek. Daarnaast wilde ik graag een eerste oplage van 10.000 exemplaren. Ook maakte ik duidelijk dat mijn doel was om 100.000 lezers te bereiken en een top 10 notering in het jaaroverzicht, oftewel veel boeken verkopen. Dit werd door geen enkele uitgeverij serieus genomen. Hierop besloot ik om zelf een uitgeverij op te richten. Daarvoor had ik wel iemand nodig met ervaring en kennis van de boekenwereld.

Bij toeval kwam ik Elise de Bres tegen. Ik vertelde haar mijn verhaal en een paar dagen later richtten we Invictus Publishing op. Van Dansen in de hemel verkochten we in het eerste jaar ruim 50.000 exemplaren en in het jaaroverzicht van Nederlandse romans stond het boek op nummer 8. Was het een eenvoudig proces? Nee, wel leerzaam. Een uitgeverij heb je niet nodig, maar je hebt wel iemand nodig die weet wat je wel en niet moet doen, iemand met kennis van de boekenwereld. Voor mij is dat Elise de Bres. Zij kende vertegenwoordigers die ervoor zorgden dat onze boeken in de boekhandel terechtkomen. Zij kent mensen die onderdeel zijn van ons ‘dreamteam’.

Een goede editor en een corrector zijn essentieel. Elke schrijver heeft een begeleider nodig, een redacteur. Maar het belangrijkste is uiteindelijk als je een goed boek hebt afgeleverd, dat je zelf in staat bent om je boek te verkopen. Je hebt fans en volgers nodig. En je zal heel creatief moeten zijn om je boek onder de aandacht te brengen. Ik ben wekenlang door het land gereisd om gratis lezingen te geven. Wij hebben de eerste 1000 exemplaren gratis weggeven in de trein (een plek waar mensen lezen). Een eigen uitgeverij oprichten betekent wel dat je alle kosten zelf moet betalen, in elk geval moet voorfinancieren. Maar als je succes hebt, is de winst ook voor jezelf.

Wat hebben je boeken je opgeleverd?

In totaal hebben we nu rond de 175.000 exemplaren verkocht van mijn eigen boeken en de vertalingen die ik heb geschreven. Dat betekent dat veel mensen kennis hebben gemaakt met wat ik doe, naamsbekendheid en een beetje geloofwaardigheid in wat ik doe. Vaak is een boek of een podcast de eerste kennismaking. Vervolgens zijn er daarna mensen die willen meedoen met een online programma of een live event.

Heb je een advies voor ondernemers die een boek willen schrijven? 

Ik heb me heel goed ingelezen. Alle boeken die er bestonden over het schrijven en uitgeven van boeken heb ik gelezen. En ik heb een cursus gevolgd. Dus ik heb zelf goed onderzoek gedaan voordat ik begon en tijdens het schrijfproces.

Advies: Bedenk vooraf heel goed waarom je een boek wilt schrijven. Je denkt wellicht dat jouw verhaal uniek is, maar dat blijkt vrijwel nooit het geval te zijn. Wat wil je vertellen? Wat heb je te vertellen, wat voor de lezer echt interessant is? En bekijk dat vanuit het perspectief van de objectieve lezer, niet vanuit jouw subjectieve visie. Wat is je doel met het boek? Wil je boeken verkopen, veel lezers, of wil je er geld mee verdienen? Er is voldoende interessants te melden om een goed boek te schrijven, maar er zijn ook al heel veel boeken die niet verkocht en gelezen worden.

Volg in elk geval eerst een schrijfopleiding, zoals ik zelf driemaal een cursus heb gevolgd aan de Schrijversvakschool. Zorg dat je een goede redacteur betrekt vanaf het begin van het schrijfproces, wacht niet totdat je manuscript (in jouw optiek) klaar is. Zonder goede redacteur en corrector ben je kansloos. En denk tijdig na of je een uitgever wilt die je boek gaat uitbrengen, of dat je het in eigen beheer wilt doen. In beide gevallen moet je weten dat jij zelf de publiciteit moet regelen. Dus wat is je plan? Hoe ga jij je boek onder de aandacht brengen?

Schrijvende ondernemers #2: ‘Ik had eigenlijk heel veel te vertellen!’

managers op het matje

Schrijvende ondernemers #2: Esther Teeuw 

Met veel plezier begeleid ik schrijvers bij het schrijven van hun boek. Steeds vaker zijn dat ondernemers. Om toekomstige schrijvers wat meer inzicht te geven in het proces van schrijven en uitgeven, laat ik de komende tijd een paar schrijvende ondernemers aan het woord.
Vandaag: Esther Teeuw die Managers op het matje schreef. Het verscheen in februari 2020 bij S2Uitgevers.

Waarom wilde je een boek schrijven?

Omdat ik voelde dat leidinggevend Nederland wel een nieuwe visie op leiderschap kon gebruiken. Leidinggevenden werken veel te veel vanuit hun hoofd en te weinig vanuit hun lichaam. Het is mijn missie daar verandering in te brengen.

Hoe lang ben je bezig geweest met het schrijven? En hoe lang zat er tussen de eerste woorden op papier en het boek in handen?

Ik ben begonnen met schrijven op 6 feb 2019. De lanceerborrel was precies een jaar later op 6 feb 2020. Ik heb 9 maanden geschreven. Daarna het hele proces van afronden, voorkant, drukken etc.

Hoe organiseerde je dat naast je onderneming?

Ik ben begonnen met schrijven tijdens een reis naar Sri Lanka, 15 dagen lang iedere ochtend om 07.00 uur starten met 1000 woorden schrijven. Toen had ik 1/3 van het boek af, dacht ik toen. Een lekker begin. Daarna om ieder weekend: 2 uur op zaterdag, 2 uur op zondag. Discipline dus. Ik heb ook wel eens een paar weken niets gedaan, dan had ik echt geen zin meer.

Wat vond je tegenvallen bij het schrijven?

Dat het niet in 1x goed was. Steeds heen en weer sturen. Het structureren vond ik het lastigst. Wat wilde ik nu écht zeggen? Tot in het laatste weekend voor de deadline heb ik serieuze veranderingen in de structuur aangebracht.

Viel er ook iets mee? 🙂

Ik had eigenlijk heel veel te vertellen. Ik dacht een boek te maken van 45.000 woorden. Het zijn er 62.000 geworden.

Hoe heb je het uitgegeven? En wat vond je prettig aan het werken met een/deze uitgever?

Ik heb gewerkt met S2, geen traditionele uitgever. Een heel ander businessmodel: zij begeleiden je in het proces, de investeringen deed ik zelf. Voor een ondernemer een heel fijne manier van werken.

Je hebt ook een luisterboek opgenomen: hoe ging dat in zijn werk?

Drie middagen voorlezen, totaal 12 uur. Heel goed en fijn begeleidt door Bookora. Zij regelen alles, ik hoefde alleen maar voor te lezen.

Wat heeft het boek je opgeleverd?

Heel veel media-aandacht en nieuwe contacten.

Heb je een advies voor ondernemers die een boek willen schrijven? 

Doe de structuur eerst. Denk na over wat je wilt vertellen, ga daarna pas invullen. En: gewoon doen! Het vraagt wat discipline maar met een beetje hulp is het goed te doen. En zonder Jet was het niet gelukt. Een schrijfcoach die in je gelooft, die je een zetje geeft als je geen zin meer hebt: goud waard.

Lees verder over Managers op het matje. Of bekijk de video van Managementboek.

Wil je ook aan de slag met je boek? Neem contact met me op! Ik ben benieuwd naar je verhaal. 

Schrijvende ondernemers #1: ‘Ik heb een steen verlegd.’

Schrijvende ondernemers #1: Peter Hoogeveen

Met veel plezier begeleid ik schrijvers bij het schrijven van hun boek. Steeds vaker zijn dat ondernemers. Om inzicht te geven in het proces van schrijven en uitgeven, laat ik de komende tijd een paar schrijvende ondernemers aan het woord. Vandaag: Peter Hoogeveen die het boek Business aikido schreef dat het schopte tot de shortlist van Managementboek van het Jaar 2019. Het verscheen bij uitgeverij NUBIZ.

Waarom wilde je een boek schrijven?

Ik meende een bijzonder en delenswaardig verhaal te hebben waarvan ik (toen ik begon) al 8 jaar de praktische waarde in het bedrijfsleven zag. Er was naar mijn idee geen goed Nederlands boek over en geen praktisch Engelstalig boek. Daarbij voelde ik de behoefte om vanuit alles dat ik had verzameld mijn eigen verhaal op papier te zette

Hoe lang ben je bezig geweest met het schrijven?  

Ik heb eerst in twee jaar tijd een paar grove versies geschreven. Daarbij voor mijzelf op zoek geweest naar de juiste flow en locatie om te werken. Toen ik die eenmaal had heb ik 8 maanden gestructureerd aan het boek gewerkt.

Hoe organiseerde je dat naast je onderneming?

Ik had een kantoortje waar ik in alle rust kon werken. Tussendoor deed ik wat opdrachten waarmee ik geld verdiende. Maar eerlijk is eerlijk: ik heb in die periode veel minder omzet gemaakt. De toch wat naar binnen gekeerde energie van het schrijven vond ik lastig te combineren met de naar buiten gerichte energie die nodig is voor marketing.

Wat vond je tegenvallen bij het schrijven? 

Ik heb voor mijzelf de lat hoog gelegd en wilde echt een gedegen verhaal schrijven en ook nog eens puntig. Mijn eerdere versies waren vaak te wollig. Soms kwam ik tot de conclusie dat ik het gewoon niet kon opschrijven omdat ik op een specifiek punt niet goed genoeg wist hoe het nu werkelijk zat. Dat was dan de trigger voor nader onderzoek. Die moeite heb ik genomen maar maakte wel dat ik een aantal maanden langer bezig was dan ik had bedacht.

Viel er ook iets mee? 🙂 

Jazeker. Eenmaal de juiste plek gevonden (een kantoortje in het toch wat saaie Leusden) maakte ik echt meters. De rust zorgde dat er momenten waren dat elementen op hun plek vielen. Bijvoorbeeld mijn business aikido routekaart of speelveld. Daarin komt het hele verhaal samen in slechts 3 vragen. Die had ik anders niet snel kunnen bedenken. Verder is de hulp van mijn uitgever en redacteur fijn geweest. Wat in de laatste fase heel fijn was is de bevestiging (van Jet :)) in mijn conceptteksten. Kleine opmerkingen als ‘dit leest fijn’ en ‘een opmerking als deze geeft verbinding tussen tekstblokken’. Op een gegeven moment zag ik dat zelf niet meer.

Hoe heb je een uitgever gevonden? 

Via een klant. Die tipte mij NUBIZ. Dat contact was gelijk goed. Eigenlijk is de eerste uitgever die ik benaderde dus degene geworden die mijn boek heeft uitgegeven. Daarnaast heb ik nog wel wat andere uitgevers benaderd waarvan er een alleen al op de titel ‘aikido’ geen interesse had, een ander gaf aan het te concurrerend te vinden met een eerder uitgegeven boek over ‘aikido en business’ en een derde vroeg mij om een manuscript in hardcopy aan te leveren. Dat heb ik maar gelaten omdat ik een goed gevoel had bij NUBIZ.

Wat vond je prettig aan het werken met een uitgever? 

Het vakmanschap, het geduld (waarvan ik soms te weinig heb), het meedenken met zowel het boek als mijn business en ook de constructief-kritische opstelling. Ik voelde dat het boek daar beter van ging worden. Mijn aanvankelijke gevoel is intussen bevestigd. NUBIZ heeft er een prachtig boek van gemaakt.

Wat heeft het boek je opgeleverd? 

Een eervolle shortlistnominatie voor Managementboek van het jaar 2019. Daar heb ik het boek niet voor geschreven maar dit is een hele fijne waardering. Natuurlijk benut ik dat in mijn marketing. Het levert mij ook opdrachten op, ook uit netwerken waar ik verder niet in zit. Daarnaast hele toffe reacties van mensen die ik niet ken en aangeven heel blij te zijn met het boek. Dat is bijzonder. Eeuwige roem, blije mensen en meer opdrachten dus. Bovendien is een boek een prachtig visitekaartje, een waardevol naslagwerk en iets om trots op te zijn. Ik heb een steen verlegd ;).

Heb je een advies voor ondernemers die een boek willen schrijven?

Zelf volgde ik eerste een aantal (gratis) webinars. Daaruit leerde ik om mijn onderwerp af te bakenen. Qua inhoud en doelgroep. Dat hielp om in de juiste taal en toon te schrijven. Zoek een ruimte waar je fijn (en lang) kunt werken. Ik heb een keer een week een huisje gehuurd. Dat was veel te duur en te kort. Dat zou ik dus laten. Verder is het essentieel om schrijfblokken in je agenda te plannen. Geen afleiding: zitten en schrijven. Ik heb veel geleerd, met vallen en opstaan. Een volgende keer zou ik vooraf een keer met een schrijfcoach sparren over een aanpak. Jazeker, er pruttelen wat gedachten over een volgend boek. Wordt vervolgd …

Meer weten over het boek Business aikido? Bekijk Peters website KIWORKX of de video van Managementboek.

Heb jij ook een idee voor een boek? Neem contact met me op! Ik ben benieuwd naar je verhaal.

Hoe je een begrijpelijk boek schrijft over moeilijke materie

Onlangs verscheen het boek Plussen en minnen. Wiskunde en de wereld om ons heenHet is geschreven door het jonge genie Stefan Buijsman (23), filosoof van de wiskunde. ‘Een soort Sheldon Cooper uit The Big Bang Theory, maar dan met veel grotere sociale vaardigheden,’ schreef het Svenska Dagbladet. (Stefan geeft college aan de universiteit van Stockholm). (En ik redigeerde zijn boek).

Dan denk je: filosofie + wiskunde, dat klinkt vet ingewikkeld. Maar Stefan bewijst dat je moeilijke materie begrijpelijk kunt beschrijven. Hoe doet hij dat? Hoe schrijf je toegankelijk over een complex onderwerp waar je gruwelijk veel van weet?

Het begint allemaal met het verleiden van je lezer.

1. Inleiding: verleid je lezer

Stefan trekt de aandacht door te beginnen met De Vraag: waar is wiskunde goed voor? En laat meteen zien dat:
1. wiskunde achter vrijwel alles zit: van cruisecontrol tot zoekmachine, van weersvoorspelling tot koffiezetapparaat.
2. een beetje begrip van de wiskunde supernuttig is in tijden van nepnieuws en misleidende statistieken.

Als je meteen als een vakidioot los gaat en de diepte induikt, haken een hoop lezers af. Die willen eerst weten: waarom is dit belangrijk voor mij? Waarom moet ik dit lezen? Maak dat in je inleiding (en in je flaptekst) duidelijk.

2. Hoofdstukindeling: maak je structuur aantrekkelijk

Veel experts zijn gewend een betoog (chrono)logisch op te bouwen: van kop tot staart. Dat is niet altijd de meest uitnodigende structuur. Stefan had kunnen starten met een hoofdstuk over het allervroegste begin van de wiskunde. Maar zijn eerste hoofdstuk heet ‘Wiskunde om ons heen’. Dat gaat over Google, Netflix en de dienstregeling van de NS: wiskundige toepassingen die je kent uit je dagelijks leven. Zo heeft hij veel sneller je aandacht en ben je van harte bereid om je verder te verdiepen in de wondere wereld van de wiskunde.

Kijk eens kritisch naar je hoofdstukindeling. In welke volgorde vertel jij je verhaal? Kan het aansprekender? Een iets dynamischer opbouw zorgt vaak voor een wat boeiender boek.

3. Koppen: gebruik goeie kreten

Met aansprekende hoofdstuktitels en tussenkoppen breng je je lezer ook in een goede stemming. Niet alleen weet hij dan wat hij inhoudelijk kan verwachten, maar ook krijgt hij meer zin om (verder) te lezen. Blader eens wat tijdschriften door en kijk hoe je je koppen wat losser kunt formuleren. Intrigerender.
In Plussen en minnen staan koppen als:
Figuren herkennen, zelfs een kuiken kan het
Kanker effectiever behandelen dankzij wiskunde
Nicholas Cage en zwembaden

Bekijk zijn complete hoofdstukindeling hier.

4. Inhoud: verplaats je in je lezer

Ook kun je je verhaal begrijpelijker en aantrekkelijker maken door inhoudelijk aan te sluiten bij het ‘hoofd’ van je doelgroep. Stefan kruipt in de huid van zijn lezer – de geïnteresseerde leek – en blijft dichtbij zijn belevingswereld. Hij verwijst naar bekende zaken, geeft veel aandacht aan toepassingen en minder aan theoretische achtergronden. Met voorbeelden trekt hij zijn verhaal naar het hier en nu van zijn lezer.

Bijvoorbeeld: Zonder integralen en differentialen was het onhaalbaar geweest om vooraf te voorspellen dat de Eiffeltoren zou blijven staan, of dat een reuzenrad werkt. Laat staan om de veel ingewikkeldere gebouwen van vandaag de dag veilig te ontwerpen.

Bekijk je tekst kritisch. Jij als expert kunt iets razend interessant vinden, maar een lezer zit daar misschien niet op te wachten. Die hoeft geen uiteenzetting van theorieën maar een slag verder: wat kan/moet ik daarmee? En andersom: bedenk wat je lezer al weet en wat hij zou willen weten over jouw onderwerp. Je kunt bijvoorbeeld veelgestelde vragen benoemen en beantwoorden. Of anekdotes/gevallen uit je eigen praktijk verhalend beschrijven. Of bestaande mythes/fabels over jouw onderwerp factchecken.

5. Bruggetjes: benoem de samenhang

Een lezer wil je verhaal gemakkelijk kunnen volgen. En niet steeds denken: wat heeft dit ermee te maken? Waarom moet ik dit zijpad in? Is dit wel een zijpad? Waar is de hoofdweg gebleven? Als je goed laat zien hoe je (deel)onderwerpen met elkaar zijn verbonden, is je tekst veel stuwender. Dan begrijp je als lezer waarom je leest wat je leest.

Stefan maakt heldere bruggetjes tussen de ene en de andere passage. Bijvoorbeeld: Niet alleen het weer verandert. Ook andere dingen doen dat, gebouwen bijvoorbeeld. En dan gaat hij verder over gewicht dat op stukken staal komt te staan en dat je dat met integralen en differentialen kunt berekenen.

Ook met simpele woorden kun je laten zien hoe het ene onderwerp zich verhoudt tot het andere. Je lezer kan je makkelijker volgen als je de boel meer verbindt met woorden als: dus, toch, maar, net zoals, daarom.

6. Stijl: schrijf zoals je praat

Een andere manier om je verhaal goed leesbaar te maken: schrijf niet zo wetenschappelijk. Formuleer wat losser, meer zoals je het op een feestje zou vertellen aan iemand die er weinig van weet. Stefan doet dit bijvoorbeeld ook door geen ‘men’ te schrijven maar ‘je’. Geen ‘echter’ maar ‘maar’. Door geen vaktaal te gebruiken. Geen afkortingen. En door actieve zinnen te maken (‘zij ontdekten’ in plaats van ‘de ontdekking werd gedaan’ en ‘zie je’ in plaats van ‘kan worden waargenomen’). En bij lastige stukken komt hij zijn lezer tegemoet: ik weet dat dit abstract klinkt, maar ….

Wat ook goed werkt en wat bij praten automatischer gaat dan bij schrijven: benadruk jouw fascinatie, jouw liefde voor je onderwerp. Dat is heel aanstekelijk. Als dat meer doorklinkt, word je als lezer ook sneller enthousiast.

7. Opmaak: verluchtig de boel

Om je ingewikkelde verhaal begrijpelijker te maken én wat te verluchtigen: gebruik beeld. Illustraties, foto’s, grafieken, cartoons. Ook met de opmaak kun je je tekst wat leesbaarder en lichter maken: hier en daar een kader met een lijstje/anekdote/weetje en aardige tussenkoppen doen al veel. Je kunt ook bepaalde kreten uitlichten, op zijn Tijdschrifts.

Kortom: doe wat past bij jouw verhaal. Moeilijke materie begrijpelijk beschrijven betekent niet: hapklare brokken, zwart-wit, versimpelen, door de knieën en schreeuwerige koppen. Het betekent wel: aansprekend schrijven. Zodat jouw boeiende verhaal veel lezers bereikt.

Hopelijk heb je hier iets aan. In een eerder blog vind je meer tips voor het schrijven van begrijpelijke teksten. Heb je zelf nog aanvullingen? Laat het me weten!

FuckUp Nights: vier het falen

In plaats van te jubelen over je successen juist je flaters delen. Dat is de gedachte achter de FuckUp Nights. Gestart door vijf vrienden in Mexico die het zat waren om alleen maar succesverhalen te horen. Iedereen maakt fouten maar je hoort er zo weinig over. Terwijl je er zoveel van kunt leren en zo daverend hard om kunt lachen. De beweging gaat als een dolle: nu al in dik 300 steden over de hele wereld wordt het falen gevierd.

De formule: tijdens een FuckUp Night vertellen vier sprekers over hun professionele missers. Het publiek kan vragen stellen en persoonlijke blunders met elkaar delen. Een avond vol fiasco’s en bier.  

Bestseller afgewezen

Eind juni was de eerste FuckUp Night in Amersfoort. Vier ondernemers vertelden over hun schitterende fuckups, er waren mooie wankele liedjes en er was een Wall of Shame.

Daarop schreef ik een van mijn eigen flops: dat ik ooit een bestseller had afgewezen. De nachtmerrie van elke boekredacteur. Dat je Harry Potter op je bureau hebt en niet ziet dat dat monsterlijk groot gaat worden. Mijn bestseller was niet van het kaliber 100 miljoen. Maar wel zeg maar 100 duizend.

Na de pauze vroeg de presentator of ik het verhaal wilde toelichten. Een jaar of zes geleden kreeg ik als redacteur het manuscript PAAZ onder ogen van Myrthe van der Meer. Ik las het en was geboeid, dat weet je snel genoeg. En toch sloeg de twijfel toe. Ik weet niet meer precies waarom: het onderwerp leek me zwaar, maar zwaar is geen reden voor afwijzing. Maar ik kon op de redactievergadering ook niet goed uitleggen wat me zo boeide. Misschien was ik zelf nog te licht om te durven vertrouwen op mijn eerste gevoel. En mijn collega’s vertrouwden wél op mij – of in elk geval op wat ik aarzelend naar buiten bracht. Dát ik het aarzelend naar buiten bracht. ‘Dan moeten we het niet doen.’

Niet veel later verscheen het boek en was het o-ver-al. In Your Failing Face: abri’s op treinstations, stapels in de boekhandels, interviews op radio en televisie, in kranten en tijdschriften. Dus.

De les: vaar op je intuïtie. Als zelfstandige doe ik dat meer en meer en het is fantastisch.
Lieve schrijvers: houd moed, geef niet op na de eerste afwijzing. Echt talent komt bovendrijven.

Vanavond in KAdECafé FuckUp Night #2. Doe jezelf een plezier!

Foto: Linda Bouritius